Is er verschil tussen tandenknarsen en knarsetanden?

Nee, tandenknarsen en knarsetanden betekenen hetzelfde: namelijk dat de tanden hoorbaar over elkaar schuren. Dat kan van woede of ergernis zijn, maar ook onbewust tijdens de slaap gebeuren.

De naslagwerken maken soms wel onderscheid, maar zijn het er dan niet over eens welke betekenis bij welk woord hoort. In de praktijk worden deze werkwoorden meestal door elkaar gebruikt. Het lijkt er wel op dat knarsetanden iets vaker wordt gecombineerd met woorden als jaloezie, machteloze woede, spijt en frustratie. Tandenknarsen komt misschien iets vaker voor in combinatie met woorden als woede/boosheid, ongeduld en spanning.

Tandenknarsen is een samenstelling van het zelfstandig naamwoord tand en het werkwoord knarsen. Op die manier worden veel werkwoorden gevormd, denk bijvoorbeeld aan huishouden, stofzuigen, slaapwandelen, voetballen, dagdromen en handwerken. Knarsetanden is gevormd met dezelfde woorden, maar hierin komt eerst het werkwoord en daarna pas het zelfstandig naamwoord. Samengestelde werkwoorden van dit type zijn erg zeldzaam en worden niet meer nieuw gevormd; andere voorbeelden zijn stampvoeten, klappertanden, schokschouderen en trekkebekken.