Schrijf je kerk met een hoofdletter?

Gebouw

Als een plaatselijke gemeente of een kerkgebouw bedoeld is, krijgt kerk kleine letters.

  • De gereformeerde kerk in het dorp organiseert een braderie.
  • Ga je vaak naar de katholieke kerk?
  • Bij ons in de straat staat een prachtige kerk.
  • Protestantse kerken zijn meestal sober ingericht.

Eigennamen

De eigennamen van kerkgenootschappen en de bijbehorende afkortingen krijgen een hoofdletter: Protestantse Kerk in Nederland (PKN), Oud-Katholieke Kerk, etc. (Zie de lijst hieronder.)

Ook verkorte namen die duidelijk verwijzen naar het officiële instituut, zoals Lutherse Kerk, de Hervormde Kerk, de Gereformeerde Kerk, de Rooms-Katholieke Kerk, kunnen als eigennaam opgevat worden en hoofdletters krijgen.

Kerkelijke richting en ‘k/Kerk en samenleving’

Als in algemene zin naar een kerkelijke richting of stroming wordt verwezen, krijgen deze aanduidingen bij voorkeur kleine letters:

  • In Zweden is de lutherse kerk jarenlang de staatskerk geweest.
  • Het condoombeleid van de rooms-katholieke kerk is omstreden.
  • De vrijgemaakt-gereformeerde en Nederlands-gereformeerde kerken werken nauw met elkaar samen.
  • In de Russisch-orthodoxe kerk mogen priesters trouwen.

Harde regels voor het gebruik van hoofdletters bij kerk zijn dus moeilijk te geven. Vaak is zowel (rooms-katholieke) kerk als (Rooms-Katholieke) Kerk te verdedigen. Hetzelfde geldt voor zinnen als: ‘De scheiding tussen kerk en staat / De scheiding tussen Kerk en Staat is na de Middeleeuwen steeds groter geworden.’

Benamingen van kerkgenootschappen

  • Algemeen Doopsgezinde Sociëteit
  • Anglicaanse Kerk
  • Broederschap van Pinkstergemeenten
  • Christelijke Gereformeerde Kerken in Nederland
  • Evangelisch-Lutherse Kerk in het Koninkrijk der Nederlanden
  • Evangelische Alliantie Vlaanderen
  • Evangelische Broedergemeente
  • Gereformeerde Gemeenten
  • Gereformeerde Kerken in Nederland
  • Gereformeerde Kerken in Nederland (vrijgemaakt)
  • Jehovah's Getuigen
  • Kerkgenootschap der Zevende-dags Adventisten
  • Leger des Heils
  • Nederlands Gereformeerde Kerken
  • Nederlandse Hervormde Kerk
  • Nederlands-Israëlitisch Kerkgenootschap
  • Oud-Katholieke Kerk (van Nederland)
  • Portugees-Israëlitisch Kerkgenootschap
  • Protestantse Kerk in Nederland
  • Remonstrantse Broederschap
  • Rooms-Katholieke Kerkgenootschap
  • Rooms-Katholieke Kerkprovincie (in) België
  • Rooms-Katholieke Kerkprovincie (in) Nederland
  • Unie van Baptisten Gemeenten in Nederland
  • Verbond van Liberaal-Religieuze Joden in Nederland
  • Verenigde Pinkster- en Evangeliegemeenten
  • Verenigde Protestantse Kerk in België
  • Vrije Evangelische Gemeenten