Vitamine C is een woordgroep. De letter C geeft een categorie of rangorde aan, een plaats in een reeks: vitamine A, vitamine B, vitamine C, enz. Ook in de volgende woordgroepen vervult het getal of de letter zo’n rol:

  • artikel 12
  • categorie 3
  • cup C
  • groep 6
  • hepatitis B
  • hoofdstuk 13
  • jaren 60
  • klas 4
  • omega 3
  • rijbewijs B

De combinaties hierboven zijn dus geen samenstellingen, maar woordgroepen. In samenstellingen geeft het laatste deel van het woord aan waar het om gaat: een T-shirt is een soort shirt, de y-as een as. Maar een rijbewijs B is geen soort B, maar juist een rijbewijs (van het type b), en cup C is een bepaalde cupmaat. 

Samenstelling met een ander woord

Alleen als je een woordgroep combineert met nóg een woord, ontstaat er een samenstelling. Volgens de officiële spellingregels blijft de spatie in woordgroepen als vitamine C staan. Er komt wel een streepje na de losse letter: vitamine C-complex, hepatitis B-injectie en rijbewijs B-examen. De alternatieve spelling vitamine-C-complex, hepatitis-B-injectie en rijbewijs-B-opleiding is ook goed te verdedigen: door twee streepjes te schrijven, benadruk je dat het geheel een samenstelling vormt. Zie ook de pagina over jaren 80-muziek en jaren-80-muziek.