Grammaticaal gezien is het enkelvoud in ‘Ik woon al twintig jaar in het buitenland’ bijzonder. Normaal gesproken komt na een telwoord (zoals twintig) een meervoudig zelfstandig naamwoord, ook als dat een tijdsduur aanduidt. Het is bijvoorbeeld: een paar seconden, twintig minuten, zoveel maanden, hoeveel eeuwen.

Bij jaar, uur en kwartier gaat het anders. Deze woorden blijven in het enkelvoud staan als daar een bepaald telwoord voor staat (twee, drie, vier, enz.) of een van de onbepaalde telwoorden hoeveel, zoveel, een paar en een aantal. Voorbeelden:

  • Ik woon al twintig jaar in het buitenland.
  • Een paar jaar geleden veranderde mijn collega van naam.
  • Hoeveel uur werkt hij?
  • Ik heb hier al zóveel uur in gestoken ...
  • Ze heeft zo’n drie kwartier reistijd.

Na enkele en vele volgt overigens ‘gewoon’ een meervoud: enkele jaren geleden en vele uren later. In regionaal taalgebruik komt ook drie maand voor, maar drie maanden is standaardtaal.

Twintig lange jaren

De combinatie twintig jaren is wel mogelijk, maar alleen in bepaalde contexten:

  • Als er nadruk moet liggen op een bepaalde (meestal als vervelend ervaren) tijdsduur: ‘Hij heeft twintig jaren onschuldig in de gevangenis gezeten.’ Het meervoud is hier een stilistische keuze.
  • Als er een bijvoeglijk naamwoord (zoals lang of spannend) voor het zelfstandig naamwoord staat: ‘Hij zat twintig lange jaren in de gevangenis’; ‘We hebben vier spannende uren moeten afwachten wat er zou gebeuren.’

Toch nog een vraag?

Onze taaladviseurs staan elke werkdag voor je klaar. Neem contact op via

Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur

(gebruikelijke belkosten, geen extra kosten)

Of stel je vraag via social media of per mail