Iets/iemand ernstig nemen is een leenvertaling die ingeburgerd is in het Nederlands. De uitdrukking kan geleend zijn uit het Engels (to take something/someone seriously), het Duits (etwas/jemanden ernst nehmen) of het Frans (prendre quelque chose/quelqu’un au sérieux). Meestal wordt het Frans als de bron beschouwd. Er zijn nog steeds taalgebruikers die vinden dat het beter is om te spreken van iets ernstig opvatten en iemand serieus nemen. Zij beschouwen iets/iemand ernstig nemen als een ‘gallicisme’.

Ernstig nemen komt al lange tijd in het Nederlands voor. Het Woordenboek der Nederlandsche Taal (WNT) geeft een citaat uit 1909: “Daar is veel zonde, dat geef ik toe, maar daar is zoo’n boel pekelzonde bij, die je nou niet zoo heel ernstig nemen moet” (geciteerd uit het blad De Notenkraker van 25 december 1909). In een krant uit 1865 stond: “Een publicist die zijne taak ernstig neemt (...).”

Het werkwoord nemen wordt wel vaker gebruikt in een betekenis die bij ‘opvatten’ in de buurt komt, bijvoorbeeld bij iemand iets kwalijk nemen, iemand nemen zoals hij is, iets voor lief nemen en iets niet zo nauw nemen. Het is dus niet zo vreemd dat iets/iemand ernstig nemen ingeburgerd is geraakt.

Toch nog een vraag?

Onze taaladviseurs staan elke werkdag voor je klaar. Neem contact op via

Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur

(gebruikelijke belkosten, geen extra kosten)

Of stel je vraag via social media of per mail