Wat is beter: 'Zoudt u mij willen helpen?' of 'Zou u mij willen helpen?'

Zou u is het gebruikelijkst: 'Zou u mij willen helpen?' Zoudt u wordt als formeel taalgebruik beschouwd.

Zoudt is een verouderde persoonsvorm die van oorsprong bij het persoonlijk voornaamwoord gij hoorde: het was gij kwaamt en gij wildet, dus ook gij zoudt. Voor de aanspreekvorm gij is later u in de plaats gekomen. Daarbij hoort de werkwoordsvorm zou; het is zou u, net als zou hij/zij en zou jij.

Dat zoudt u nog regelmatig voorkomt, heeft waarschijnlijk met de uitspraak te maken (de [t]-klank vergemakkelijkt de uitspraak). De omgekeerde volgorde u zoudt wordt nauwelijks meer gebruikt.