Wat is de beste briefaanhef als je niet weet of de geadresseerde een man of een vrouw is?

Als het geslacht van de geadresseerde onbekend (en niet te achterhalen) is, is het het gebruikelijkst in de aanhef boven een brief of e-mail zowel heer als mevrouw te vermelden. Dat kan op verschillende manieren:

  • Geachte heer/mevrouw Janssen,
  • Geachte heer of mevrouw Janssen,
  • Geachte heer, mevrouw Janssen,
  • Beste mijnheer/mevrouw Janssen,
  • Beste mijnheer of mevrouw Janssen,
  • Beste mijnheer, mevrouw Janssen,
  • Beste meneer/mevrouw Janssen,
  • Beste meneer of mevrouw Janssen,
  • Beste meneer, mevrouw Janssen,

Het is het gebruikelijkst heer/mijnheer/meneer voorop te zetten (dat is de ‘conventie’), maar er is verder geen enkele reden dat te doen. Mevrouw kan net zo goed vooropstaan, maar dan past heer niet zo goed in de aanhef. Geachte mevrouw/heer Jansen is ongebruikelijk, omdat Geachte heer bijna een ‘versteende vorm’ is die je niet uit elkaar kunt trekken. Op Geachte mevrouw en mijnheer Jansen en Beste mevrouw/meneer Jansen is echter niets aan te merken. 

De varianten met Beste ... zijn informeler dan de varianten met Geachte ... Ook hier hangt het ervan af hoe de afzender wil overkomen: wil hij vooral afstandelijk-beleefd en correct zijn (daarbij past Geachte) of wil hij vooral uitstralen dat hij contact zoekt met de lezer en zelf ook benaderbaar is (daarbij past Beste). 

Achternaam ook onbekend

Als ook de achternaam onbekend is, zijn er nog meer mogelijkheden. We geven er hieronder een aantal, maar er zijn er veel meer:

  • Geachte heer/mevrouw,
  • Geachte heer of mevrouw, 
  • Geachte heer, mevrouw,
  • Geachte heer, geachte mevrouw,
  • Beste mijnheer/mevrouw,
  • Beste mijnheer of mevrouw, 
  • Beste mijnheer, mevrouw,
  • Beste mijnheer, beste mevrouw,
  • Beste meneer/mevrouw,
  • Beste meneer of mevrouw, 
  • Beste meneer, mevrouw,
  • Beste meneer, beste mevrouw,
  • Geachte lezer,
  • Geachte donateur,
  • Geachte cliënt,
  • Geachte kiesgerechtigde,
  • Geachte inwoner van de Staatsliedenbuurt,
  • Beste vrijwilliger,
  • Beste collega,
  • Beste buurtbewoner,
  • Beste ouders van de F2,