Namen van feestdagen, (religieuze) feesten en gedenkdagen krijgen een hoofdletter. Behalve voor Hemelvaart en Hemelvaartsdag geldt dat bijvoorbeeld voor: Pasen, Kerstmis, Suikerfeest, Offerfeest, Chanoeka, Moederdag en Nieuwjaar.

Volgens de officiële spellingregels (waar onder andere het Groene Boekje en Van Dale zich aan houden) worden “informele aanduidingen” van feestdagen echter met een kleine letter geschreven. Dus Kerstmis is wel met een hoofdletter, maar de verkorte vorm kerst en de ‘informele’ feestdag eerste kerstdag niet. Het officiële Werelddierendag heeft wel een hoofdletter, maar het ‘informele’ dierendag niet.

Het verschil tussen formeel en informeel is lastig vast te stellen, en bovendien is dat onderscheid voor de meeste taalgebruikers in de praktijk niet erg relevant. Wie juist wil uitdrukken dat een bepaalde dag (in zijn ogen of in een bepaalde context) een feestdag of bijzondere herdenkingsdag is, kan dat wat ons betreft gerust doen door een hoofdletter te gebruiken.

Samenstelling die geen feestdag aanduidt

Als de naam van een feest deel uitmaakt van een samenstelling die geen feestdag aanduidt, vervalt de hoofdletter. Voorbeelden: chanoekalamp, halloweenversiering, hemelvaartvakantie, kerstsfeer, moederdagaanbieding, palmpaasoptocht, poerimpret, sinterklaasgedicht, suikerfeestcadeautjes, vaderdagcadeau.

Ook afleidingen van feestdagen krijgen een kleine letter: hemelvaartachtig, kerstig.

Perioden

Bijzondere perioden krijgen een kleine letter: carnaval, ramadan, advent, veertigdagentijd, vasten(tijd), etc.

Voorbeelden

Bekijk de lijst met voorbeelden op het tabblad ‘voorbeelden’.

Hieronder staan enkele tientallen voorbeelden van feest- en gedenkdagen. Links staat de officiële spelling. Als er een niet-officieel maar veelvoorkomend en goed verdedigbaar alternatief is, staat dat ernaast.

officiële spelling goed te verdedigen alternatief
Allerheiligen
Allerzielen
Assumptie
Aswoensdag
Beiram
beloken Pasen Beloken Pasen
Bevrijdingsdag
Chanoeka
Chinees Nieuwjaar
Christus-Koning
Chrysostomos
dierendag Dierendag
Divali
dodenherdenking Dodenherdenking
Dolle Dinsdag
Driekoningen
Drievuldigheidsdag
eerste kerstdag Eerste Kerstdag
eerste paasdag Eerste Paasdag
eerste pinksterdag Eerste Pinksterdag
Ied-al-Fitr, Eid-al-Fitr
Ied-al-Adha, Eid-al-Adha
Fuikdag
Goede Vrijdag
Goede Week
Grote Verzoendag
Halloween
Hemelvaart
Hemelvaartsdag
Hervormingsdag
Holi
holifeest Holifeest
Hubertusdag
Jakobsdag
Jom Hasjoa
Jom Kipoer
Joods Nieuwjaar
kerst Kerst
kerstavond Kerstavond
kerstfeest Kerstfeest
Kerstmis
Ketikoti
Koningsdag
Koninginnedag (historisch)
Koninkrijksdag
Kruisverheffing
Labor Day
Lichtfeest
Loofhuttenfeest
Maria-Boodschap
Mariadag
Maria-Geboorte
Maria-Hemelvaart
Maria-Lichtmis
Maria-Onbevlekte-Ontvangenis
Miradj
Moederdag
Monumentendag
nationale dodenherdenking Nationale Dodenherdenking
Naturalisatiedag
Nieuwjaar
nieuwjaarsdag Nieuwjaarsdag
Offerfeest
Onafhankelijkheidsdag
Onnozele-Kinderen
onnozele-kinderendag Onnozele-Kinderendag
Opa-en-omadag
Oranjefeest
oud en nieuw Oud en Nieuw
oudjaar, oudejaar Oudjaar, Oudejaar
oudjaarsdag, oudejaarsdag Oudjaarsdag, Oudejaarsdag
oudjaarsavond, oudejaarsavond Oudjaarsavond, Oudejaarsavond
paasfeest Paasfeest
paaszondag Paaszondag
Palmpasen
Palmzondag
Pasen
Passiezondag
Pesach
pesachfeest Pesachfeest
Pinksteren
pinksterfeest Pinksterfeest
pinkstermaandag Pinkstermaandag
Poerim
Portiuncula-aflaatfeest
Prinsjesdag
Rosj Hasjana
Rozenkransfeest
Roze Zaterdag
Sacramentsdag
sacramentsfeest Sacramentsfeest
Schapenfeest
silvesteravond Silvesteravond
Simchat Thora
Sinterklaas
sinterklaasavond Sinterklaasavond
Sint-Maarten (zie hier voor het streepje)
Sjavoeot
Slotfeest
Soekot
Stille Zaterdag (paaszaterdag) Stille Zaterdag (Paaszaterdag)
Suikerfeest
Tabernakelfeest
Thanksgiving Day
tweede kerstdag Tweede Kerstdag
tweede paasdag Tweede Paasdag
tweede pinksterdag Tweede Pinksterdag
Vaderdag
Valentijnsdag
valentijn Valentijn
Vastenavond
Vrijgezellendag
Wapenstilstand
wapenstilstandsdag Wapenstilstandsdag
Wekenfeest
Witte Donderdag
Zwarte Donderdag