Is het vitamine-C of vitamine C?

 

Juist is vitamine C, zonder streepje.

Vitamine C is een woordgroep. De letter C geeft een categorie of rangorde aan, een plaats in een reeks: vitamine A, vitamine B, vitamine C, etc. Ook in de volgende woordgroepen vervult het getal of de letter zo'n rol.

  • artikel 12
  • categorie 3
  • cup C
  • groep 6
  • hepatitis B
  • hoofdstuk 13
  • jaren 60
  • klas 4
  • omega 3
  • rijbewijs B

De combinaties hierboven zijn dus geen samenstellingen. In samenstellingen geeft het laatste deel van het woord aan waar het om gaat: een T-shirt is een soort shirt, de y-as een as. Maar een rijbewijs B is geen soort B, maar juist een soort rijbewijs, en cup C is een bepaalde cupmaat. 

Alleen als een woordgroep gecombineerd wordt met nóg een woord, ontstaat er een samenstelling en komen er streepjes rond de letter of het cijfer: rijbewijs-B-examen, vitamine-C-complex, hepatitis-B-injectie. (In de officiële spelling zijn overigens rijbewijs B-opleiding, vitamine C-complex en hepatitis B-injectie juist.)