Is het vitamine-C of vitamine C?

Juist is vitamine C, zonder streepje.

Vitamine C is een woordgroep. De letter C geeft een categorie of rangorde aan, een plaats in een reeks: vitamine A, vitamine B, vitamine C, etc. Ook in de volgende woordgroepen vervult het getal of de letter zo’n rol.

  • artikel 12
  • categorie 3
  • cup C
  • groep 6
  • hepatitis B
  • hoofdstuk 13
  • jaren 60
  • klas 4
  • omega 3
  • rijbewijs B

De combinaties hierboven zijn dus geen samenstellingen. In samenstellingen geeft het laatste deel van het woord aan waar het om gaat: een T-shirt is een soort shirt, de y-as een as. Maar een rijbewijs B is geen soort B, maar juist een soort rijbewijs, en cup C is een bepaalde cupmaat. 

Samenstelling met een ander woord

Alleen als een woordgroep gecombineerd wordt met nóg een woord, ontstaat er een samenstelling en komen er streepjes rond de letter of het cijfer: rijbewijs-B-examen, vitamine-C-complex, hepatitis-B-injectie. (In de officiële spelling zijn overigens rijbewijs B-opleiding, vitamine C-complex en hepatitis B-injectie juist.)