Wat wordt bedoeld met een metafoor?

Een metafoor is een vorm van beeldspraak: je gebruikt een woord of beeld voor iets anders, waarmee het een overeenkomst vertoont. Zo is het schip der woestijn een metafoor voor een kameel: de kameel wordt vergeleken met een schip. 

Een metafoor is een stijlfiguur, een bijzondere vorm van taalgebruik die niet letterlijk is, maar figuurlijk (overdrachtelijk). Met een metafoor, zoals het schip der woestijn, schilder je een beeld. Het gaat erom dat dat beeld (een schip dat deinend over de oceaan vaart) een overeenkomst heeft met wat je bedoelt (een kameel, die schommelend een grote vlakte doorkruist), zonder dat je dat uitlegt. Hoe treffender de overeenkomst, hoe beter de beeldspraak.

Meer voorbeelden van bekende metaforen:

  • Kamala Harris is een bekend voorbeeld van een vrouw die het glazen plafond heeft doorbroken.
  • Het leven is een weg met kuilen en hobbels.
  • Het leven is een pijp kaneel, elk zuigt eraan en krijgt zijn deel.
  • Voetbal is oorlog.
  • De samenleving is ziek.
  • Kijk die Machteld nou toch eens: het lelijke eendje is een zwaan geworden!
  • Nederland is nog steeds een land van melk en honing in vergelijking met de meeste andere landen.
  • Het wordt voor asielzoekers steeds moeilijker het fort Europa binnen te komen.
  • Mijn ouderlijk huis is nog steeds een veilige haven voor mij.
  • Hersentumoren zijn sluipmoordenaars.