Is het woord leidraad opgebouwd uit leid(en) en raad (geven)?

Nee, leidraad ('handleiding, hulpmiddel') is opgebouwd uit het werkwoord leiden en het zelfstandig naamwoord draad. Een leidraad is dus eigenlijk een draad die gespannen is om iemand te helpen de weg te vinden; van daaruit ontstonden de figuurlijke betekenissen 'richtsnoer' en 'beknopte handleiding'. Bij woorden waarvan het eerste deel een werkwoordstam is die eindigt op een d, valt die d vaak weg. Dat is bijvoorbeeld ook gebeurd bij leiband, rijbewijs, snijpunt, houvast, scheikunde en glijbaan.

Leidraad is vermoedelijk ontstaan door de gedachte aan 'de draad van Ariadne'. Ariadne is een figuur uit de Griekse mythologie. Zij hielp de Atheense held Theseus uit een labyrint door hem een kluwen touw toe te werpen. Door het kluwen af te winden kon hij de uitgang vinden: de draad 'leidde' hem.