Waarom krijgt epidemieën twee e's aan het eind van het woord, en koloniën maar één?

Dat heeft te maken met de klemtoon. Als de hoofdklemtoon op de laatste lettergreep valt – zoals in epidemíé – is de meervoudsuitgang -en: epidemieën. Het trema op de laatste e is nodig om te voorkomen dat we het woord uitspreken als [epidemiejeen]. Valt de klemtoon niet op de laatste lettergreep – zoals in kolónie – dan komt er in het meervoud alleen een n achter: koloniën. Ook bij deze woorden moet een trema worden gebruikt voor de juiste uitspraak. Het is dus economíé - economieën, industríé - industrieën, therapíé - therapieën, maar bactérie - bacteriën, ólie - oliën.

Overigens krijgen de meeste woorden op -ie waarbij de klemtoon niet op de laatste lettergreep valt, in het meervoud geen -n maar de uitgang -s: fúncties, discússies, commíssies, reláties.

Er zijn veel minder woorden die op -iën eindigen dan die op -ieën eindigen. De bekendste voorbeelden van woorden op -iën zijn:

  • bacterie - bacteriën
  • bronchiën (heeft geen enkelvoud)
  • financiën (heeft geen enkelvoud)
  • genitaliën (heeft geen enkelvoud)
  • kolonie - koloniën
  • mitochondrium - mitochondriën (ook mitochondria)
  • olie - oliën
  • tragedie - tragediën (ook tragedies)

Meer voorbeelden van woorden op -ie en een meervoud op -ieën:

  • allegorie - allegorieën
  • allergie - allergieën
  • amfibie - amfibieën
  • amnestie - amnestieën
  • analogie - analogieën
  • anomalie - anomalieën
  • antimetrie - antimetrieën
  • antipathie - antipathieën
  • apologie - apologieën
  • aristocratie - aristocratieën
  • autarchie - autarchieën
  • autobiografie - autobiografieën
  • autografie - autografieën
  • baronie - baronieën
  • bibliografie - bibliografieën
  • biografie - biografieën
  • blasfemie - blasfemieën
  • braderie - braderieën
  • brasserie - brasserieën
  • bureaucratie - bureaucratieën
  • calorie - calorieën
  • carrosserie - carrosserieën
  • categorie - categorieën
  • ceremonie - ceremonieën (en ceremoniën, ceremonies)
  • chocolaterie - chocolaterieën
  • choreografie - choreografieën
  • chronologie - chronologieën
  • compagnie - compagnieën
  • croissanterie - croissanterieën (en croissanteries)
  • democratie - democratieën
  • diaconie - diaconieën
  • discografie - discografieën
  • donquichotterie - donquichotterieën
  • draperie - draperieën
  • echografie - echografieën
  • echoscopie - echoscopieën
  • economie - economieën
  • embolie - embolieën
  • encyclopedie - encyclopedieën
  • endoscopie - endoscopieën
  • energie - energieën
  • epidemie - epidemieën
  • etymologie - etymologieën
  • fantasie - fantasieën
  • filmografie - filmografieën
  • filosofie - filosofieën
  • fobie - fobieën
  • fotokopie - fotokopieën
  • galanterie - galanterieën
  • galerie - galerieën
  • gemeentesecretarie - gemeentesecretarieën
  • genealogie - genealogieën
  • genie - genieën
  • hagiografie - hagiografieën
  • harmonie - harmonieën
  • hiërarchie - hiërarchieën
  • horlogerie - horlogerieën
  • iconografie - iconografieën
  • ideologie - ideologieën
  • idioterie - idioterieën
  • industrie - industrieën
  • jaloezie - jaloezieën
  • kakofonie - kakofonieën
  • kalligrafie - kalligrafieën
  • kilocalorie - kilocalorieën
  • kopie - kopieën
  • litanie - litanieën
  • lithografie - lithografieën
  • liturgie - liturgieën
  • machinerie - machinerieën
  • manie - manieën (en manies)
  • menagerie - menagerieën
  • metonymie - metonymieën
  • monarchie - monarchieën
  • monografie - monografieën
  • necrologie - necrologieën
  • ochlocratie - ochlocratieën
  • oleografie - oleografieën
  • oligarchie - oligarchieën
  • orthografie - orthografieën
  • pandemie - pandemieën
  • parfumerie - parfumerieën
  • parodie - parodieën
  • pastorie - pastorieën
  • patisserie - patisserieën
  • pedanterie - pedanterieën
  • periferie - periferieën
  • pikanterie - pikanterieën
  • plutocratie - plutocratieën
  • profetie - profetieën
  • psychopathie - psychopathiëne
  • psychotherapie - psychotherapieën
  • radiografie - radiografieën
  • radioscopie - radioscopieën
  • rapsodie - rapsodieën
  • rebellie - rebellieën
  • relikwie - relikwieën
  • rotisserie - rotisserieën
  • sacristie - sacristieën
  • secretarie - secretarieën
  • sotternie - sotternieën
  • strategie - strategieën
  • tapisserie - tapisserieën
  • tautologie - tautologieën
  • taxonomie - taxonomieën
  • theorie - theorieën
  • therapie - therapieën
  • tirannie - tirannieën
  • triarchie - triarchieën
  • trilogie - trilogieën
  • utopie - utopieën