Wat is juist: Kerst of kerst? En Eerste Kerstdag of eerste kerstdag?

Het is goed te verdedigen om Kerst en Eerste Kerstdag met hoofdletters te schrijven. Kerst is (net als Kerstmis) de naam van een religieus feest, en Eerste Kerstdag is (net als Tweede Kerstdag) een feestdag. Deze woorden staan daarom allemaal met een hoofdletter in de Spellingwijzer Onze Taal. Volgens de officiële spelling zijn kerst, eerste kerstdag en tweede kerstdag echter met kleine letters en krijgt alleen Kerstmis een hoofdletter.

Feestdagen: hoofdletter

Namen van officiële feestdagen krijgen een hoofdletter. In de officiële spelling voldoet alleen Kerstmis aan de criteria voor ‘officiële feestdag’. Daarom krijgen kerst, eerste kerstdag, tweede kerstdag, kerstavond, kerstfeest, kerstochtend en kerstmorgen officieel altijd kleine letters. Op onze spellingwebsite Spellingsite.nu hebben we ook Eerste Kerstdag, Tweede Kerstdag, Kerst, Kerstavond, Kerstfeest, Kerstmis, Kerstochtend en Kerstmorgen (met hoofdletters) opgenomen. Deze woorden worden allemaal ook geregeld als feestdagen (of delen daarvan) gezien. Wie dat tot uitdrukking wil brengen, kan wat ons betreft gerust een hoofdletter gebruiken. 

Geen feestdag: kleine letter

In bijvoorbeeld kerstbal, kerstcadeau, kerstengelkerstkaart, kerstrapportkerstspel en kerstvakantie gaat het niet om een feestdag of een deel daarvan. De algemene regel ‘gebruik alleen een hoofdletter als die écht iets toevoegt’ leidt dan juist tot een kleine letter. Ook de officiële spelling schrijft hier kleine letters voor.

Fijne/Prettige feestdagen!

De wens fijne/prettige kerstdagen moet officieel ook met kleine letters worden geschreven. Het is echter zeker niet ‘fout’ om op een kerstkaart bijvoorbeeld Prettige Kerstdagen en een Gelukkig Nieuwjaar te schrijven - vaak staat deze wens al met hoofdletters afgedrukt op de kaart.