Moet er een apostrof voor het cijfer 70 in de jaren (’)70?

Nee, de jaren 70, zonder apostrof, is juist.

De apostrof is een teken dat er iets is weggelaten, maar in de jaren 70 is daar geen sprake van. De meeste mensen zeggen immers niet ‘de jaren negentienzeventig’, maar ‘de jaren zeventig’. Hetzelfde geldt voor de jaren 20, de jaren 30, de jaren 40, de jaren 50, de jaren 60, de jaren 80 en de jaren 90. Overigens heeft de jaren twintig, dertig enz. de voorkeur: hele tientallen kunnen het best uitgeschreven worden; dat leest het prettigst.

Bij de verkorte weergave van een specifiek jaartal, zoals in de periode ’40-'45 en het seizoen ’14-’15, is de apostrof wél nodig. Nu wordt er een eeuwaanduiding bij gedacht (en vaak ook gezegd).

De jaren 1920

Naarmate we langer op weg zijn in de 21ste eeuw, wordt het probleem actueel of de jaren twintig wel duidelijk genoeg is: wordt de periode 1920-1930 bedoeld of 2020-2030? Voeg bij twijfel van de vorige eeuw of van deze eeuw toe. Daarnaast komen korte formuleringen als de jaren 1920 en de jaren 1950 steeds vaker voor. Deze combinaties hebben twee voordelen: ze zijn meteen duidelijk én lekker kort. U kunt gerust voor deze notatiewijze kiezen als u 'de jaren twintig van de twintigste eeuw' of 'de jaren 20 van de 20ste eeuw' te lang vindt.