Moet er een apostrof voor het cijfer 70 in de jaren (’)70?

De jaren 70, zonder apostrof, is in elk geval goed. De schrijfwijze de jaren ’70 is alleen goed als het een verkorte weergave is van bijvoorbeeld de jaren 1970 of de jaren 1870.

De apostrof is een teken dat er iets is weggelaten. Dat gebeurt vaak bij specifieke jaartallen: ‘Zij is van ’46, van vlak na de bezetting van ’40-’45 dus.’ De apostrof staat op de plaats van de eeuwaanduiding ‘negentien’.

Maar de jaren 70 is niet altijd aan te vullen tot ‘de jaren negentienzeventig’. Zeker als er van de ... eeuw volgt, is die aanvulling onmogelijk. De apostrof is dan niet juist.

  • In de jaren 70 van de twintigste eeuw had je autoloze zondagen.
  • Ze is gespecialiseerd in mode uit de jaren 70 van de zeventiende eeuw.

Jaren 1970

De formulering jaren 1970 komt ook voor, en die kan ook als jaren ’70 worden geschreven. In zo’n zelfde zin is ook de jaren 70 mogelijk:

  • Ze houden van muziek uit de jaren ’70.
  • Ze houden van muziek uit de jaren 70.

Hetzelfde geldt voor de jaren 0, de jaren 10, de jaren 20, de jaren 30, de jaren 40, de jaren 50, de jaren 60, de jaren 80 en de jaren 90.

70 of zeventig

Overigens heeft het in de meeste teksten de voorkeur om de hele tientallen uit te schrijven: de jaren twintig, de jaren dertig, enz. Dat leest wat prettiger.