Wat is juist: Hemelvaart(sdag) of hemelvaart(sdag)?

Zowel Hemelvaart als Hemelvaartsdag is met een hoofdletter H. Namen van feestdagen, (religieuze) feesten en gedenkdagen krijgen namelijk een hoofdletter. Andere voorbeelden zijn: Pasen, Kerstmis, Suikerfeest, Offerfeest, Chanoeka, Moederdag en Nieuwjaar.

Volgens de officiële spellingregels (waar onder andere het Groene Boekje en Van Dale zich aan houden) worden “informele aanduidingen” van feestdagen echter met een kleine letter geschreven. Dus Kerstmis is wel met een hoofdletter, maar de verkorte vorm kerst en de ‘informele’ feestdag eerste kerstdag niet. Het officiële Werelddierendag heeft wel een hoofdletter, maar het ‘informele’ dierendag niet.

Het verschil tussen formeel en informeel is echter lastig vast te stellen, en bovendien is dat onderscheid voor de meeste taalgebruikers in de praktijk niet erg relevant. Wie juist wil uitdrukken dat een bepaalde dag (in zijn ogen of in een bepaalde context) een feestdag of bijzondere herdenkingsdag is, kan dat in onze ogen gerust doen door een hoofdletter te gebruiken.

Samenstelling die geen feestdag aanduidt

Als de naam van een feest deel uitmaakt van een samenstelling die geen feestdag aanduidt, vervalt de hoofdletter. Voorbeelden: chanoekalamp, halloweenversiering, hemelvaartvakantie, kerstsfeer, moederdagaanbieding, palmpaasoptocht, poerimpret, sinterklaasgedicht, suikerfeestcadeautjes, vaderdagcadeau.

Ook afleidingen van feestdagen krijgen een kleine letter: hemelvaartachtig, kerstig.

Lijst met voorbeelden

Hieronder staan enkele tientallen voorbeelden van feest- en gedenkdagen. In de Spellingwijzer Onze Taal en op de bijbehorende website Spellingsite.nu staan soms niet-officiële alternatieven vermeld.

Spellingwijzer Onze Taal en Spellingsite.nu officiële spelling
Allerheiligen Allerheiligen
Allerzielen Allerzielen
Assumptie Assumptie
Aswoensdag Aswoensdag
Beiram Beiram
Beloken Pasen, beloken Pasen beloken Pasen
Bevrijdingsdag Bevrijdingsdag
Chanoeka Chanoeka
Chinees Nieuwjaar Chinees Nieuwjaar
Christus-Koning Christus-Koning
Chrysostomos Chrysostomos
Dierendag, dierendag dierendag
Divali Divali
Dodenherdenking, dodenherdenking dodenherdenking
Dolle Dinsdag Dolle Dinsdag
Driekoningen Driekoningen
Drievuldigheidsdag Drievuldigheidsdag
Eerste Kerstdag, eerste kerstdag eerste kerstdag
Eerste Paasdag, eerste paasdag eerste paasdag
Eerste Pinksterdag, eerste pinksterdag eerste pinksterdag
Eid-al-Fitr / Ied-al-Fitr Ied-al-Fitr
Eid-al-Adha / Ied-al-Adha Ied-al-Adha
Fuikdag Fuikdag
Goede Vrijdag Goede Vrijdag
Grote Verzoendag Grote Verzoendag
Halloween Halloween
Hemelvaart Hemelvaart
Hemelvaartsdag Hemelvaartsdag
Hervormingsdag Hervormingsdag
Holi Holi
Holifeest, holifeest holifeest
Hubertusdag Hubertusdag
Jakobsdag Jakobsdag
Jom Hasjoa Jom Hasjoa
Jom Kipoer Jom Kipoer
Joods Nieuwjaar Joods Nieuwjaar
Kerst, kerst kerst
Kerstavond, kerstavond kerstavond
Kerstfeest, kerstfeest kerstfeest
Kerstmis Kerstmis
Ketikoti Ketikoti
Koningsdag Koningsdag
Koninginnedag (historisch) Koninginnedag (historisch)
Koninkrijksdag Koninkrijksdag
Kruisverheffing Kruisverheffing
Labor Day Labor Day
Lichtfeest Lichtfeest
Loofhuttenfeest Loofhuttenfeest
Maria-Boodschap Maria-Boodschap
Mariadag Mariadag
Maria-Geboorte Maria-Geboorte
Maria-Hemelvaart Maria-Hemelvaart
Maria-Lichtmis Maria-Lichtmis
Maria-Onbevlekte-Ontvangenis Maria-Onbevlekte-Ontvangenis
Miradj Miradj
Moederdag Moederdag
Monumentendag Monumentendag
Nationale Dodenherdenking, nationale dodenherdenking nationale dodenherdenking
Naturalisatiedag Naturalisatiedag
Nieuwjaar Nieuwjaar
Nieuwjaarsdag, nieuwjaarsdag nieuwjaarsdag
Offerfeest Offerfeest
Onafhankelijkheidsdag Onafhankelijkheidsdag
Onnozele-Kinderen Onnozele-Kinderen
Onnozele-Kinderendag onnozele-kinderendag
Opa-en-omadag Opa-en-omadag
Oranjefeest Oranjefeest
Oud en Nieuw, oud en nieuw oud en nieuw
Oudjaar, Oudejaar; oudjaar, oudejaar oudjaar, oudejaar
Oudjaarsdag, Oudejaarsdag; oudjaarsdag, oudejaarsdag oudjaarsdag, oudejaarsdag
Oudjaarsavond, Oudejaarsavond; oudjaarsavond, oudejaarsavond oudjaarsavond, oudejaarsavond
Paasfeest, paasfeest paasfeest
Paaszondag, paaszondag paaszondag
Palmpasen Palmpasen
Palmzondag Palmzondag
Pasen Pasen
Passiezondag Passiezondag
Pesach Pesach
Pesachfeest, pesachfeest pesachfeest
Pinksteren Pinksteren
Pinksterfeest, pinksterfeest pinksterfeest
Pinkstermaandag, pinkstermaandag pinkstermaandag
Poerim Poerim
Portiuncula-aflaatfeest Portiuncula-aflaatfeest
Prinsjesdag Prinsjesdag
Rosj Hasjana Rosj Hasjana
Rozenkransfeest Rozenkransfeest
Roze Zaterdag Roze Zaterdag
Sacramentsdag Sacramentsdag
Sacramentsfeest, sacramentsfeest sacramentsfeest
Schapenfeest Schapenfeest
Silvesteravond, silvesteravond silvesteravond
Simchat Thora Simchat Thora
Sinterklaas Sinterklaas
Sinterklaasavond, sinterklaasavond sinterklaasavond
Sint-Maarten (zie hier voor het streepje) Sint-Maarten
Sjavoeot Sjavoeot
Slotfeest Slotfeest
Soekot Soekot
Stille Zaterdag (Paaszaterdag) Stille Zaterdag (paaszaterdag)
Suikerfeest Suikerfeest
Tabernakelfeest Tabernakelfeest
Thanksgiving Day Thanksgiving Day
Tweede Kerstdag, tweede kerstdag tweede kerstdag
Tweede Paasdag, tweede paasdag tweede paasdag
Tweede Pinksterdag, tweede pinksterdag tweede pinksterdag
Vaderdag Vaderdag
Valentijnsdag Valentijnsdag
Vastenavond Vastenavond
Vrijgezellendag Vrijgezellendag
Wapenstilstand, Wapenstilstandsdag Wapenstilstand, wapenstilstandsdag
Wekenfeest Wekenfeest
Witte Donderdag Witte Donderdag
Zwarte Donderdag Zwarte Donderdag