Wat is het verschil tussen doctor en dokter? En wat is de juiste meervoudsvorm van die woorden?

Een doctor is iemand die aan een universiteit is gepromoveerd. Een dokter is een arts.

Doctor

Een doctor heeft een proefschrift geschreven en heeft dat aan de universiteit met succes verdedigd; hij of zij is gepromoveerd tot doctor. Dat is dus een academische graad. Traditioneel hoort daar de afgekorte titel dr. bij. Sinds 2002 is de titel officieel D (achter de naam in plaats van ervoor), maar vaak wordt voor het internationaal gebruikelijke PhD gekozen óf nog steeds voor dr.: dr. A. van Vliet, A. van Vliet D, A. van Vliet PhD.

Doctor heeft twee meervoudsvormen: doctors en doctoren.

Dokter

Een dokter is een arts. Vooral de huisarts wordt vaak dokter genoemd; veel mensen noemen ook specialisten dokter, vooral als er kinderen in het spel zijn.

  • Dokter, ik heb toch niets ernstigs?
  • Dan gaat de dokter met een lampje in je oor kijken.

Dokter heeft als meervoudsvormen dokters en doktoren.

Een dokter is niet per se ook doctor: een arts kán een doctorstitel hebben (als hij of zij gepromoveerd is), maar dat is lang niet altijd het geval. Artsen worden dus niet standaard aangeschreven met dr. Er kan wel arts of bijvoorbeeld huisarts áchter de naam worden gezet: mevrouw S. Westenburg, huisarts.