Wat is juist: burgemeester of burgermeester?

Juist is burgemeester, zonder r voor de m.

In de Middeleeuwen kwamen vormen voor als borghmeester, burchmeester en borgermeyster. Die eerste twee woorden zijn samenstellingen met borg of burg (‘stad’, ‘wijk’), en dat is ook in het huidige burgemeester het geval; alleen is er in de uitspraak een e tussen gekomen, en die kwam later ook in de geschreven vorm terecht. De associatie met burgers, zoals in borgermeyster, is natuurlijk helemaal niet gek; denk ook aan het woord burgervader, een bekende bijnaam voor burgemeesters.

In het Nederlands is de vorm met burg de standaard geworden; in onze zustertaal het Duits juist die met burger (Bürgermeister). Maar in bijvoorbeeld het Deens en het Zweeds (ook Germaanse talen) gebruikt men weer borg en niet borger: borgmester, borgmästare. Er valt weinig meer over te zeggen dan dat het toevallig zo gelopen is.