Wat is juist: ‘Midas is vegetarisch’ of ‘Midas is vegetariër’?

Het is allebei mogelijk. Wel hebben veel mensen een voorkeur voor ‘Midas is vegetariër’ of ‘Midas eet vegetarisch.’

Vegetarisch: ‘zonder vlees’

Vegetarisch heeft van oorsprong betrekking op een leefwijze of bereidingswijze van voedsel (zonder vlees), zoals in: vegetarisch leven, vegetarische recepten, vegetarische maaltijden en een vegetarisch restaurant.

Vegetarisch: ‘geen vlees etend’

In de loop van de tijd heeft vegetarisch er een betekenis bij gekregen, namelijk ‘vegetarisch etend/levend’:

  • Vegetarische mensen zijn cool.
  • Mijn vriendin is vegetarisch.
  • Vegetarische mannen zijn gemiddeld zeven kilo lichter dan niet-vegetarische mannen.

Vegetarisch heeft tegenwoordig dus steeds vaker betrekking op de ménsen die geen vlees eten. Zo’n betekenisontwikkeling komt vaker voor. Vergelijk bijvoorbeeld:

  • Ze was zomers gekleed.
  • Wat ben je zomers vandaag. Heb je het niet koud?
  • Ze maakte het dictee foutloos.
  • Slechts drie leerlingen waren foutloos.

‘Midas is vegetarisch’ is voor veel taalgebruikers al een heel normale zin. In de woordenboeken van Van Dale wordt vegetarisch zijn omschreven als ‘vegetariër zijn’: ook een signaal dat het een ingeburgerde constructie is. Dat neemt niet weg dat vegetariër zijn nog steeds bij een behoorlijke groep mensen de voorkeur heeft.