Wat is juist: ‘Midas is vegetarisch’ of ‘Midas is vegetariër’?

Het is allebei mogelijk, al vinden sommige taalgebruikers ‘Midas is vegetarisch’ niet goed. ‘Midas is vegetariër’ of ‘Midas eet vegetarisch’ is wél voor iedereen een goede zin.

Vegetarisch heeft van oorsprong betrekking op een leefwijze of bereidingswijze (zonder vlees), zoals in: vegetarisch leven, vegetarische recepten, vegetarische maaltijden en een vegetarisch restaurant.

In de loop van de tijd heeft vegetarisch er een betekenis bij gekregen, namelijk ‘vegetarisch etend/levend’:

  • Vegetarische mensen zijn cool.
  • Mijn vriendin is vegetarisch.
  • Vegetarische mannen zijn gemiddeld zeven kilo lichter dan niet-vegetarische mannen.

Vegetarisch heeft tegenwoordig dus steeds vaker betrekking op de ménsen die geen vlees eten. Zo’n betekenisontwikkeling komt vaker voor. Vergelijk bijvoorbeeld:

  • Ze was zomers gekleed.
  • Wat ben je zomers vandaag; heb je het niet koud?
  • Ze maakte het dictee foutloos.
  • Slechts drie leerlingen waren foutloos.

‘Midas is vegetarisch’ is voor veel taalgebruikers al een heel normale zin. Dat blijkt ook uit het advies van de Nederlandse Taalunie over deze kwestie. En in de woordenboeken van Van Dale wordt ve­ge­ta­risch zijn omschreven als ‘ve­ge­ta­riër zijn’.