Wat wordt bedoeld met een metafoor?

Een metafoor is een stijlfiguur; een vorm van overdrachtelijk (figuurlijk) taalgebruik. Een heel bekende metafoor is het schip der woestijn voor de kameel. De kameel wordt vergeleken met een schip, waarschijnlijk mede vanwege zijn schommelende gang. Metaforisch taalgebruik is een vorm van betekenisoverdracht: met wat je zegt (het schip der woestijn) schilder je een beeld; het gaat erom dat dat beeld (een schip dat deinend over de oceaan vaart) een overeenkomst heeft met wat je bedoelt (een kameel, die langzaam en schommelend een grote vlakte doorkruist). Hoe treffender de overeenkomst, hoe beter de beeldspraak. Meer voorbeelden van bekende metaforen:

  • Sylvia Toth is een bekend voorbeeld van een vrouw die het glazen plafond heeft doorbroken.
  • Het leven is een weg met kuilen en hobbels.
  • Het leven is een pijp kaneel, elk zuigt eraan en krijgt zijn deel.
  • Voetbal is oorlog.
  • De samenleving is ziek.
  • Kijk die Machteld nou toch eens: het lelijke eendje is een zwaan geworden!
  • Nederland is nog steeds een land van melk en honing in vergelijking met de meeste andere landen.
  • Het wordt voor asielzoekers steeds moeilijker het fort Europa binnen te komen.
  • Mijn ouderlijk huis is nog steeds een veilige haven voor mij.
  • Hersentumoren zijn sluipmoordenaars.