Schrijf je een medicijn als paracetamol of ritalin nu met een hoofdletter of niet?

Namen van gangbare medicijnen en de benamingen van werkzame stoffen (vaak op -ine) krijgen gewoonlijk geen hoofdletter.

  • acetylsalicylzuur
  • acyclovir
  • antibioticum
  • antidepressivum
  • aspirine
  • betahistine
  • codeïne
  • finasteride
  • fluoxetine
  • ibuprofen
  • omeprazol
  • oxazepam
  • paracetamol
  • paroxetine
  • pipemidinezuur
  • prednison
  • prozac
  • ritalin
  • salbutamol
  • temazepam

Merknamen van medicijnen krijgen wel een hoofdletter: Nasonex, Nattermann, Parnate, Seretide, Seroxat, Sterilon, Tamiflu, etc. Vaak bevatten die medicijnen een of meer werkzame stoffen, die dan weer met kleine letter worden geschreven. Zo bevat Seroxat de werkzame stof paroxetine en Seretide de stoffen salmeterol en fluticason.

Sommige merknamen worden in de loop van de tijd het algemene woord voor een type medicijn, ook als dat van een andere producent is. Dan verliest zo'n merknaam zijn hoofdletter, ook al zijn bedrijven daar meestal niet gelukkig mee. In het verleden is dit bijvoorbeeld gebeurd met het woord aspirine. Dergelijke algemene aanduidingen staan over het algemeen als 'gewone woorden' in een woordenboek, bijvoorbeeld in de driedelige Van Dale. Staat een medicijn daar niet in, dan bestaat de kans dat het om een merknaam gaat. Bij twijfel is een hoofdletter dan een veilige keuze.