Wat is juist: Hawaii of Hawaï?

Hawaï en Hawaii zijn beide correct. De afleidingen zijn Hawaïaans en Hawaiiaans.

Hawai'i (Hawaïaanse spelling) en Hawaii (Engelse spelling) zijn de schrijfwijzen die men in de staat zelf en in de Verenigde Staten, waartoe de eilandengroep behoort, gebruikt. Zo'n oorspronkelijke schrijfwijze noemen we ook wel een 'endoniem'. Hawaï is de vernederlandste spelling, een zogenoemd 'exoniem'.

Andere voorbeelden van endoniemen zijn: Andalucía, Beijing, Berlin, Göteborg, Nordrhein-Westfalen, Paris en Venezia. De bijbehorende exoniemen luiden: Andalusië, Peking, Berlijn, Gotenburg, Noord-Rijnland-Westfalen, Parijs en Venetië.

Er zijn geen officiële regels voor het schrijven van aardrijkskundige namen. Zoals uit bovenstaande voorbeelden blijkt, is soms het exoniem, soms het endoniem in het Nederlands ingeburgerd; vaak ook komen beide varianten naast elkaar voor. Kranten, tijdschriften en uitgeverijen trekken over het algemeen hun eigen plan; sommige hebben over de hele linie een voorkeur voor endoniemen, terwijl andere aan exoniemen de voorkeur geven.

Handige lijsten met aardrijkskundige namen staan op het Taalunieversum en in de Algemene Nederlandse Spraakkunst.