Wat is juist: 'EBay is een bekende veilingsite' of 'eBay is een bekende veilingsite'?

 

'EBay is een bekende veilingsite' is juist.

Er zijn tal van merknamen en bedrijfsnamen die met een kleine letter beginnen, zoals eBay, bol.com, iPad en iPhone. De bedenkers van deze namen wijken – om verschillende redenen – bewust af van de regel dat namen met een hoofdletter beginnen. Doorgaans wordt de schrijfwijze die de naamgever bedacht heeft, in de spelling gerespecteerd: dat heet het 'donorprincipe'.

Aan het begin van een zin geldt echter voor álle woorden, ook voor deze afwijkende eigennamen, dat ze met een hoofdletter moeten worden geschreven:

  • De Volkskrant [de eigennaam is de Volkskrant] lees ik in de trein.
  • ITunes-kaarten [de eigennaam is iTunes] zijn best een handig verjaardagscadeau.
  • IPads [de eigennaam is iPad] zijn populair in het onderwijs. 
  • IPhones [de eigennaam is iPhone] schijnen niet meer cool te zijn.
  • Bol.com [de eigennaam is bol.com] is een van de bekendste webwinkels van Nederland.
  • Bbn adviseurs [de eigennaam is bbn adviseurs] geeft advies over bouwen.
  • DEUS [de eigennaam is dEUS] is volgens velen de beste popgroep van België.

Er zijn twee uitzonderingen op de regel dat een zin met een hoofdletter moet beginnen. Ten eerste krijgt in een zin die begint met een afgekapt woord het tweede woord een hoofdletter:

  • 't Was een warme dag.
  • 's Ochtends ben ik op mijn best.

Ten tweede vervalt de hoofdletter als de zin met een getal of symbool begint:

  • 28% van de ondervraagden gaat drie keer per jaar op vakantie.
  • @-tekens zijn tegenwoordig in bijna elke tekst te vinden.