Hoe spel je het verkleinwoord van een A4? En van sms?

De juiste schrijfwijzen zijn een A4'tje en een sms'je. Een achtervoegsel, zoals -tje, -je, -ig, -er, wordt met een apostrof gekoppeld aan het cijfer of de afkorting waarmee het één geheel vormt. Andere voorbeelden zijn 65+'er, 55+'er, CDA'er, vmbo'er, cd'tje, dvd'tje en wc'tje. Dit soort woorden worden afleidingen genoemd.

Als er geen achtervoegsel maar een woord aan een cijfer of afkorting wordt gekoppeld, is een streepje juist: A4-formaat, 64-jarige, 65+-korting, 06-nummer, 21%-tarief, cd-rek, dvd-hoesje, sms-bericht en wc-rol. Dit soort woorden worden samenstellingen genoemd: beide delen kunnen los (als zelfstandig woord) voorkomen.

Er zijn enkele uitzonderingen: de achtervoegsels -achtig, -heid, -schap en -dom worden niet met een apostrof maar met een streepje aan een afkorting of cijfer gekoppeld. Dit soort combinaties komen zelden voor, maar de volgende zinnen zijn voorstelbaar: 'De politicus werd beschuldigd van een D66-achtige vlees-noch-vismentaliteit', 'Het EU-schap brengt niet alleen maar vreugde', 'Het programma-idee werd getoetst op RTL4-heid' en 'Het NAC-dom gaat een supporter in het bloed zitten.'

Over het achtervoegsel -loos verschillen de meningen: volgens de officiële spelling wordt dit met een apostrof aan een afkorting gekoppeld (tv'loos, pc'loos, bh'loos). In onze eigen Spellingwijzer Onze Taal vermelden we ook tv-loos, pc-loos, bh-loos. Het achtervoegsel -loos is wat ons betreft te vergelijken met -achtig