Dansen naar het pijpen

In dansen naar het pijpen van anderen is pijpen een werkwoord. Het pijpen betekent ‘het fluiten’. Als je precies op de maat danst van het fluiten van anderen, doe je precies wat zij willen. Je laat je in feite dus de wet voorschrijven.

Dansen naar de pijpen

In dansen naar de pijpen van anderen is pijpen het meervoud van het zelfstandig naamwoord pijp. De betekenis is hetzelfde: je danst precies op de maat van de muziek die uit de pijpen (‘fluiten’) van de anderen komt. Je hebt dus geen eigen wil.

In sommige adviesboeken wordt dansen naar de pijpen van iemand afgekeurd, maar dat is onterecht. De uitdrukking komt al vanaf haar ontstaan (in de vijftiende eeuw) voor met de lidwoorden de én het. In welke vorm de uitdrukking het oudst is, is niet meer na te gaan. De woordenboeken vermelden dan ook beide varianten gelijkwaardig naast elkaar. Er zijn echter mensen die alleen dansen naar het pijpen van iemand juist vinden.

Toch nog een vraag?

Onze taaladviseurs staan elke werkdag voor je klaar. Neem contact op via

Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur

(gebruikelijke belkosten, geen extra kosten)

Of stel je vraag via social media of per mail

Naar iemands pijpen dansen komt mogelijk uit een verhaal in de Bijbel. In het bijbelboek Matteüs (hoofdstuk 11, vers 16-17) zegt Jezus: “Waarmee zal ik de mensen van deze generatie vergelijken? Ze lijken op kinderen die op het marktplein zitten en elkaar toeroepen: ‘Toen we voor jullie op de fluit speelden, wilden jullie niet dansen, toen we een klaaglied zongen, wilden jullie niet rouwen.’”

Frans, Engels, Duits

In andere talen zijn vergelijkbare uitdrukkingen ontstaan:

  • Frans: aller aux flûtes de quelqu’un, ‘gaan naar de fluiten (= pijpen) van iemand’.
  • Engels: to dance to a person’s pipe/piping/whistle/tune(s), ‘dansen naar de pijp/het pijpen/de fluit/de melodie(ën) van iemand’.
  • Duits: nach jemandes Pfeife/Geige tanzen, ‘naar iemands pijp/viool dansen’.