Wat is juist: ‘De VS is een groot land’ of ‘De VS zijn een groot land’?

Zowel ‘De VS is een groot land’ als ‘De VS zijn een groot land’ is juist. Als VS voluit wordt geschreven als Verenigde Staten, is het meervoud het gebruikelijkst: ‘De Verenigde Staten zijn een groot land.’

Na een meervoudig onderwerp volgt in de regel een meervoudige persoonsvorm: ‘Op 29 juni komen veel veteranen naar Den Haag’ (het onderwerp is veel veteranen, de persoonsvorm is komen). Dat is ook zo bij meervoudige namen van landen en instellingen:

  • De Verenigde Naties zoeken een oplossing voor het conflict in het Midden-Oosten.
  • Burgemeester en wethouders beslissen vandaag over de aanleg van een nieuwe parkeergarage.
  • Gedeputeerde Staten willen de verantwoordelijkheid bij gemeenten neerleggen. 
  • De Malediven staan bekend om hun schoonheid.

Sommige van deze namen (zoals Verenigde Naties, burgemeester en wethouders en Verenigde Staten) komen vaak voor als afkorting. Het is dan niet meer te zien dat het eigenlijk meervouden zijn. De afkortingen benadrukken bovendien voor veel mensen dat het om een land of organisatie als geheel gaat. Daardoor worden deze afkortingen ook vaak als enkelvoud behandeld:

  • De VN zoekt/zoeken een oplossing voor het conflict in het Midden-Oosten.
  • B en W beslist/beslissen vandaag over de aanleg van een nieuwe parkeergarage.
  • De VS benoemt/benoemen de voorzitter van de Wereldbank.
  • GS van Noord-Brabant heeft/hebben een vergunning verleend.

Bedrijfsnamen

Bedrijfsnamen zijn vrijwel altijd enkelvouden, ook als de naam op zichzelf een meervoud is.

  • C&A heeft zowel in België als in Nederland diverse filialen.
  • Natuurmonumenten bezit in Nederland veel natuurgebieden.

Nederlandse Spoorwegen is een uitzondering: als deze naam voluit wordt geschreven, hebben veel mensen een voorkeur voor een meervoudig werkwoord: ‘De Nederlandse Spoorwegen hebben te kampen met vertragingen.’ Bij NS wordt meestal een enkelvoud gebruikt: ‘(De) NS zet bussen in.’