Schrijf je olympische met een hoofdletter in een Olympische medaille?

 

Nee, olympische medaille is met een kleine letter.

Olympisch krijgt in twee gevallen een hoofdletter:

  • als het om de eigennaam van het evenement gaat: Olympische Spelen, Olympische Zomerspelen, Olympische Winterspelen;
  • als het direct verwijst naar het Griekse plaatsje Olympia of naar de Olympus, de berg waar volgens de overlevering de Griekse goden woonden (de Olympische goden).

In alle andere gevallen is olympisch met een kleine letter: een olympische medaille, een olympisch record, olympisch goud, het olympisch dorp, etc. Ook in de uitdrukking een olympische kalmte (bewaren) schrijven we olympisch met een kleine letter.

Olympisch is een afleiding van Olympia, een tempeldorp in het oude Griekenland, waar de eerste Olympische Spelen werden gehouden (in 776 voor Christus). Aardrijkskundige namen (zoals Olympia en Olympus) krijgen een hoofdletter; dat geldt in principe ook voor afleidingen daarvan. Maar als er niet meer direct aan de plaats van herkomst gedacht wordt, vervalt de hoofdletter (vergelijk ook het advies over Franse kaas). Bij Olympische goden denken we nog wél aan de berg Olympus, bij olympisch goud denken we niet aan Olympia; dat associëren we met de Olympische Spelen.