Kun je een moeder die tien kinderen heeft, 'een moeder van tien' noemen?

Het kán, maar het is een stuk duidelijker om het woord kinderen toe te voegen: een moeder van tien kinderen, een vader van vier kinderen.

Bij kleine aantallen is de constructie een moeder/vader van [aantal] niet zo verwarrend: een moeder van twee, een vader van één, een vader van drie. Toch kun je ook dan al even op het verkeerde been gezet worden, omdat een [persoon] van [getal] bijna altijd een leeftijd aanduidt: een kleuter van vier, een meisje van dertien, een moeder van 40, een opa van 82.

Hoe groter het aantal, hoe vreemder de constructie zonder kinderen kan overkomen: bij een moeder van zestien kun je denken aan zestien kinderen, maar net zo goed aan zestien jaar.

Voeg daarom voor de duidelijkheid altijd kinderen (of eventueel zoons, dochters, kleinkinderen, neefjes e.d.) toe:

  • De moeder van vier kinderen is sinds maandag vermist.
  • In de auto zat een vader van vijf zoons.
  • Gerrit was opa van 29 kleinkinderen.

In het Engels is de constructie zonder children overigens heel gewoon, maar in het Nederlands zijn we er niet erg aan gewend.