Wat is juist: het icoon of de icoon?

Volgens de recente woordenboeken is zowel de icoon als het icoon juist. De icoon heeft de oudste papieren.

Als we op de woordenboeken afgaan, kunnen de icoon en het icoon in alle betekenissen gebruikt worden. In de praktijk lijkt grofweg het volgende onderscheid te worden gemaakt. 

Het icoon is een synoniem van pictogram in de computerbetekenis. Er wordt dan een plaatje op het beeldscherm mee bedoeld waarmee een programma of functie geactiveerd kan worden. Bijvoorbeeld in deze zin:

  • Klik op het Facebook-icoon om Facebook te openen.

Daarnaast kan het icoon verwijzen naar een beroemde persoon: iemand die zo veel uitstraling heeft dat anderen hem/haar als een voorbeeld zien. Het komt dan vaak voor in samenstellingen als clubicoon, mode-icoon, stijlicoon en muziekicoon. Een paar voorbeeldzinnen met het icoon:

  • In 2011 overleed Coen Moulijn, het clubicoon van Feyenoord.
  • Coco Chanel was hét mode-icoon van de twintigste eeuw.

Met de icoon wordt meestal een religieuze voorstelling bedoeld, vaak een afbeelding van een heilige. Voorbeelden hiervan: de beroemde icoon van Christus en Menas en een eeuwenoude icoon van Maria.