Wat betekent 'Daar komen de waterlanders' en wat wordt ermee bedoeld? 

Waterlanders zijn in deze uitdrukking 'tranen'. Als iemand in tranen uitbarst, kun je daarom zeggen 'Daar komen de waterlanders.' Daarmee wordt meestal ook bedoeld dat iemands tranen (en dus ook zijn verdriet of angst) niet al te serieus worden genomen. 

Waterlanders als benaming voor tranen gaat terug op een aardrijkskundige eigennaam: Waterland. Deze laaggelegen regio in Noord-Holland kenmerkt zich door een moerassig landschap. In het verleden is Waterland een aantal keren getroffen door overstromingen na dijkdoorbraken, iets waaraan de voltooiing van de Afsluitdijk in 1932 voorgoed een einde maakte. De associatie tussen Waterlanders en (doorbrekend) water leidde tot een nieuwe associatie: die met tranen. Er onstonden uitdrukkingen als 'De waterlanders komen voor de dag' (als de tranen over iemands wangen liepen) en 'De waterlanders kwamen op de dijk' (als bij iemand de tranen in de ogen schoten). Tegenwoordig zeggen we meestal: 'Daar komen de waterlanders' of 'En toen kwamen de waterlanders tevoorschijn.'

In de betekenis 'tranen' wordt waterlanders met een kleine letter geschreven. Dat is een algemeen principe: als de eigennaam waarop een woord oorspronkelijk teruggaat, op de achtergrond is geraakt, vervalt de hoofdletter van die eigennaam. Zie ook ons advies over dit principe