Wat is juist: de betreffende medewerker of de desbetreffende medewerker?

Het is allebei goed. Betreffende en desbetreffende betekenen allebei ‘betrokken’, ‘bedoeld’, ‘waar het om gaat’, ‘genoemd’. Een paar voorbeelden:

  • Ik heb het nagevraagd bij de desbetreffende medewerker.
  • Ik heb het nagevraagd bij de betreffende medewerker.
  • Als aan de desbetreffende eisen is voldaan, kunt u een beroep doen op de regeling.
  • Als aan de betreffende eisen is voldaan, kunt u een beroep doen op de regeling.

Deze regeling betreffende

Betreffende werd vroeger afgekeurd als het vóór het zelfstandig naamwoord stond waar het bij hoorde. De betreffende medewerker vatte men op als een germanisme (een ontlening aan het Duits). In constructies als de bepalingen deze regeling betreffende (‘de bepalingen die betrekking hebben op deze regeling’) werd het wél goedgekeurd. Nu staat betreffend(e) áchter het zelfstandig naamwoord waar het bij hoort (regeling). Dit gebruik van betreffende is echter aan het verouderen. Formuleringen als de betreffende regeling zijn al tientallen jaren ingeburgerd.

Des-

Des in desbetreffend betekent ‘van het eerder genoemde, in de eerdergenoemde zaak’. Het is hier een oude tweede naamval (genitief) van het voornaamwoord dat. Dit des komt ook voor in desbevoegd (‘hiertoe bevoegd’) en desgewenst (‘als men dat wenst’).