Print deze pagina

Onverwacht / onverwachts

Is het 'Hij kwam onverwacht langs' of 'Hij kwam onverwachts langs'?

'Hij kwam onverwacht langs' en 'Hij kwam onverwachts langs' zijn allebei goede zinnen.

In de praktijk betekenen deze zinnen doorgaans hetzelfde, maar volgens de woordenboeken is er een subtiel betekenisverschil. Onverwacht betekent 'niet verwacht': hij kwam langs en dat was niet afgesproken of te voorspellen. Onverwachts betekent 'plotseling': hij kwam ineens langs, en dat was verrassend. Daarmee is het woord onverwachts minder neutraal dan onverwacht – er wordt mee uitgedrukt dat iemand ergens door wordt verrast en er niet op voorbereid is. Een zin als 'Onze Piet is onverwachts overleden' past dan ook iets beter in een overlijdensadvertentie dan het wat afstandelijkere 'Onze Piet is onverwacht overleden.'

Je zou natuurlijk kunnen zeggen dat iemands overlijden nooit helemáál onverwacht komt: we gaan tenslotte allemaal een keer dood. Ook om die reden zou onverwachts beter zijn. Maar dat argument is een beetje flauw. Hoe dan ook: het verschil tussen 'onverwacht overlijden' en 'onverwachts overlijden' is zo subtiel dat het in de praktijk te verwaarlozen is.

In de zinnen hierboven zijn onverwacht en onverwachts als bijwoord gebruikt. Beide woorden kunnen ook een bijvoeglijk naamwoord zijn: onverwacht bezoek, een onverwachtse wending. Dit gebruik van onverwachts is niet voor iedereen even vanzelfsprekend, maar het is zeker mogelijk; alle hedendaagse woordenboeken vermelden het.

Trefwoorden

terug
voorjaarsbanner

banner ITV

taalkalender