Waar komt ‘Zo gewonnen, zo geronnen’ vandaan en wat betekent het?

Met ‘Zo gewonnen, zo geronnen’ wordt bedoeld dat je datgene wat je verdiend hebt (doorgaans geld), vaak snel weer kwijt bent. Het wordt vaak gezegd van iets wat je zonder veel moeite hebt gekregen: je raakt het vaak net zo gemakkelijk weer kwijt.

Geronnen betekent hier letterlijk zoveel als ‘weggevloeid’. Het is het voltooid deelwoord van het verouderde werkwoord rinnen, dat als hoofdbetekenis ‘stromen, vloeien’ had. Een andere, afgeleide betekenis was ‘dik worden, stremmen, stollen’. In die betekenis wordt het voltooid deelwoord nog weleens gebruikt in de combinatie geronnen bloed: ‘gestold bloed’, en in oudere teksten komt geronnen melk (‘gestremde, dik geworden melk’) ook nog wel voor.

Behalve in deze voorbeelden komt geronnen in gewoon taalgebruik niet meer voor.