Waarom wordt de Franse staat ook wel 'de Vijfde Republiek' genoemd?

Een paar jaar na de Franse Revolutie van 1789 is de eerste Franse republiek ingesteld. Die duurde van 1793 tot 1804, toen Napoleon zichzelf tot keizer kroonde. Ook na de liberale omwentelingen in Europa van 1848 was er een paar jaar een republiek (de tweede, tot 1852). De derde duurde van 1870 tot 1946. De vierde sloot daarop aan, maar was vanwege het nieuwe staatsbestel na het Vichy-regime en de bezetting van de rest van Frankrijk wel voorzien van de nieuwe naam Vierde Republiek.

In 1958 dreigde door ernstige politieke instabiliteit een staatsgreep van het leger. Generaal De Gaulle is toen aangesteld als premier. Onder zijn leiding is een nieuwe grondwet aangenomen waarin de president veel meer macht kreeg; ook dit was zo'n ingrijpende verandering van het politieke bestel dat de republiek nu de Vijfde Republiek ging heten, en die is er nu al meer dan vijftig jaar.

De Gaulle profiteerde overigens als eerste uitgebreid van de grote macht van de president; hij bekleedde het ambt van 1959 tot 1969.