Waarom wordt er 'Van onderen!' geroepen als er iets valt? Het komt toch juist van boven?

'Van onderen!' betekent zoveel als 'Pas op, jullie daar van onderen (= beneden), er komt iets naar beneden!'

'Van onderen' verwijst dus naar de plaats waar degenen zich bevinden die gevaar lopen geraakt te worden door een vallend object, of iets wat anderszins naar beneden komt, zoals meubelstukken bij een verhuizing. Omdat een waarschuwing kort moet zijn - er is maar weinig tijd - is alleen dit element overgebleven. Het kan ook iets anders zijn - 'Pas op', 'Ga weg', 'Hé, jij daar' - maar dan weet je nog niet waar het gevaar vandaan komt en waar je het best naartoe kunt. Bij 'Van onderen!' weet je dat er iets valt, ook al zit dat niet letterlijk in die woorden.

Het Woordenboek der Nederlandsche Taal gaf in 1876 een mooie, beeldende omschrijving van 'Van onderen!': “Zegsw. Heila! van onderen! Elliptische uitdrukking voor: Pas op, gij die beneden staat! Waarschuwingsroep aan degenen die beneden op de straat zich bevinden, bij het uitwerpen of laten zakken van voorwerpen uit een luik of venster van eene bovenverdieping.”