Krijgen schoolvakken en studierichtingen een hoofdletter?

Namen van schoolvakken en studierichtingen krijgen over het algemeen kleine letters, maar er zijn uitzonderingen. 

Algemeen bekende en veelvoorkomende schoolvakken en studierichtingen worden in alledaags taalgebruik met kleine letters geschreven:

  • aardrijkskunde
  • natuurkunde
  • geneeskunde
  • rechtsgeleerdheid
  • economie
  • verpleegkunde
  • bouwkunde
  • psychologie
  • journalistiek
  • neerlandistiek

Hoofdletters

Wél met een hoofdletter zijn talenvakken en vakken met andere woorden erin die van zichzelf een hoofdletter hebben: Frans, Spaanse taal- en letterkunde, Duitslandstudies, Europees recht, enz.

Hoofdletters zijn te verdedigen bij minder bekende benamingen. De aanduiding van een studierichting of opleiding kan soms als een unieke naam beschouwd worden – zeker als die opleiding maar op één plaats gegeven wordt. Het is dan verstandig om de schrijfwijze van opleidingsinstituten zelf te volgen; zij hebben de naam tenslotte bedacht. Als het instituut zelf Biomedische Wetenschappen, Personeel en Arbeid of Medisch Beeldvormende en Radiotherapeutische Technieken schrijft, kan die schrijfwijze gevolgd worden.

Aanhalingstekens

Als onduidelijk is waar de naam begint en eindigt, kan het handig zijn om aanhalingstekens te gebruiken of de naam te cursiveren. Bijvoorbeeld in de zin: ‘Erica de Vries is als nieuwe coördinator Arbobeleid en Milieu aangesteld.’ Gaat het hier om één opleiding Arbobeleid en Milieu? Of zijn het er twee: Arbobeleid enerzijds en Milieu anderzijds? Met aanhalingstekens of cursivering wordt dat duidelijk: ‘Erica de Vries is als nieuwe coördinator ‘Arbobeleid en Milieu’ aangesteld.’