Waar komt het woord masochisme vandaan?
 

 

Masochisme is een eponiem: het is afgeleid van een persoonsnaam, in dit geval die van de Oostenrijkse schrijver Leopold von Sacher-Masoch (1836-1895).

Masochisme houdt in dat iemand plezier of zelfs seksueel genot beleeft aan het ondervinden van pijn of vernederingen. Von Sacher-Masoch beschreef dit verschijnsel onder meer in zijn erotische roman Venus im Pelz (1870). Op basis van diens naam vormde de Duitse psychiater Richard von Krafft-Ebing daarom in 1889 het woord Masochismus om het verschijnsel aan te duiden – volgens de Grote Winkler-Prins overigens “tot grote ergernis van de auteur”.