Waar komt knof in knoflook vandaan?

Knof zelf betekent niets; knoflook is een verbastering van kloflook, dat moeilijk uit te spreken was vanwege de twee l'en die zo vlak na elkaar staan. Klof- in kloflook is een afleiding van het zelfstandig naamwoord kloof of het werkwoord klieven; het verwijst naar de kleine 'kloofjes' tussen de tenen van een bolletje knoflook. Een verwant woord is het Engelse clove, dat gebruikt wordt in de combinatie clove of garlic: 'teentje knoflook'. (Hier duidt clove dus niet de kloofjes tussen de tenen aan, maar juist de tenen zelf.)

Look betekent niet zozeer 'ui'; het is een algemene aanduiding voor een zeker plantengeslacht van bolgewassen, waartoe ook knoflook en bieslook behoren. Wel komt look in verschillende dialecten in de betekenis 'ui' of 'prei' voor, en met name in België is het een gangbaar woord voor 'knoflook'. In de standaardtaal komt het – behalve in knoflook – nog voor in verschillende plantnamen, waarvan bieslook de bekendste is.