Hoe schrijf je het tweede woord in het kerstliedje 'Hoe [leit] dit kindeken hier in de kou': is het leidt, leit, lijdt of lijt?

Juist is: 'Hoe leit dit kindeken hier in de kou.'

Leit (ook wel geschreven als leijt) is een verouderde derde persoon enkelvoud van liggen of leggen. In de standaardtaal is leit niet meer in gebruik, maar in sommige dialecten komt het nog wel voor. In het kerstliedje is het werkwoord liggen bedoeld. De eerste zin luidt in feite: 'Wat ligt dit kindje hier in de kou.'

Vaak wordt gedacht dat het werkwoord lijden bedoeld is (dus: 'Hoe lijdt dit kindeken'). Die gedachte wordt versterkt door het vervolg van het liedje: “Ziet eens hoe alle zijn ledekens [= ledematen] beven, ziet eens hoe dat het weent en krijt [= huilt] van rouw [= smart, droefheid].” Helemaal onlogisch is die gedachte niet, maar in het liedje is dit niet bedoeld.