Waarom noemen we een dik boek ook wel een dikke pil?

 

Het woord pil is ontleend aan het Latijnse pillula, dat 'balletje, klompje' betekent. Hierin herkennen we pil in de medische betekenis: 'een klein balletje of klompje van een bepaald geneesmiddel, bedoeld om in zijn geheel door te slikken'. Volgens het Woordenboek der Nederlandsche Taal (WNT) heeft pil echter ook de volgende betekenis: “Bij uitbreiding: een groot brok, een dik stuk van iets (...) Vandaar 'een dikke pil' (...).”

Bij pil in een dikke pil is dus sprake van uitbreiding van de gewone, medische betekenis.