Wat is juist: ‘EBay is een bekende veilingsite’ of ‘eBay is een bekende veilingsite’?

EBay is een bekende veilingsite’ is juist.

Sommige merk- en bedrijfsnamen beginnen met een kleine letter. Bekende voorbeelden zijn eBay, bol.com, iPad en iPhone. De bedenkers van deze namen wijken bewust af van de regel dat namen met een hoofdletter beginnen. Meestal respecteren anderen zo’n keuze. Dat heet het ‘donorprincipe’: we nemen de spelling over die een eigenaar of bedenker zelf gebruikt, ook als die afwijkt van de regels.

Aan het begin van een zin krijgen echter álle woorden een hoofdletter. Ook deze afwijkende eigennamen. Bijvoorbeeld:

  • De Volkskrant [de eigennaam is de Volkskrant] lees ik in de trein.
  • ITunes-kaarten [de eigennaam is iTunes] zijn best een handig verjaardagscadeau.
  • IPads [de eigennaam is iPad] zijn populair in het onderwijs.
  • IPhones [de eigennaam is iPhone] schijnen niet meer cool te zijn.
  • Bol.com [de eigennaam is bol.com] is een van de bekendste webwinkels van Nederland.
  • Bbn adviseurs [de eigennaam is bbn adviseurs] geeft advies over bouwen.
  • DEUS [de eigennaam is dEUS] is volgens velen de beste popgroep van België.

Er zijn twee uitzonderingen op de regel dat een zin met een hoofdletter moet beginnen. Ten eerste krijgt in een zin die begint met een afgekapt woord het tweede woord een hoofdletter:

  • ’t Was een warme dag.
  • ’s Ochtends ben ik op mijn best.
  • ’k Heb echt geen idee waar ze uithangt.

Ten tweede vervalt de hoofdletter als de zin met een getal of symbool begint:

  • 28% van de ondervraagden gaat drie keer per jaar op vakantie.
  • @-tekens zijn tegenwoordig in bijna elke tekst te vinden.