Wat is goed: 'Die nare infectie is te danken aan een bacterie' of 'Die nare infectie is te wijten aan een bacterie'?

Het is in principe allebei mogelijk, maar wijten aan zal hier bij een meerderheid de voorkeur krijgen. Dat komt doordat wijten aan in het algemeen de voorkeur krijgt in een negatieve context. Er is dan sprake van iets negatiefs wat 'de schuld' is van iets of iemand:

  • Ik wijt het verlies van mijn baan aan hun tegenwerking.
  • Het fatale ongeluk is te wijten aan de onoverzichtelijke verkeerssituatie.
  • De opwarming van de aarde is te wijten aan het broeikaseffect.

In deze zinnen is het volgens de recente woordenboeken ook mogelijk om danken aan te gebruiken. Veel taalgebruikers gebruiken danken aan liever alleen bij een neutrale tot positieve oorzaak:

  • Die schitterende baan heeft hij te danken aan zijn vader.
  • De winst is helemaal te danken aan hun inzet.
  • Heb ik die mooie bos bloemen aan jou te danken?

Ironisch gebruik van danken aan

In een zin als 'Die lekkage heb ik zeker aan jullie loodgieter te danken!' wordt danken aan ironisch gebruikt. In een niet-ironische zin zal eerder wijten aan gebruikt worden: 'De lekkage was te wijten aan een fout van de loodgieter.'

Wie elke positieve of negatieve associatie wil uitsluiten, kan het neutrale toeschrijven aan gebruiken: 'De lekkage werd toegeschreven aan de werkzaamheden van de loodgieter bij de buren.'