Wanneer schrijf je beide en wanneer beiden?
 

Beide wordt zonder -n geschreven als het een geheel vormt met een zelfstandig naamwoord dat er vlak achter staat; het maakt niet uit of dat zelfstandig naamwoord personen of zaken aanduidt:

  • Ik zag beide kinderen naar school gaan.
  • De beide bedrijven gingen verhuizen.

Daarnaast is beide juist als het slaat op een woord dat eerder in de tekst genoemd is en dat geen concrete personen aanduidt, maar een organisatie, zaak, instantie, voorwerp of dier:

  • De bedrijven gingen beide verhuizen.
  • De hamer en de beitel vielen beide naar beneden.
  • De ondernemingsraad en de raad van bestuur kwamen beide tot de conclusie dat er iets moest gebeuren.
  • De neushoorn en de berggorilla worden beide met uitsterven bedreigd. 

Beiden is juist als het naar concrete personen verwijst en er geen zelfstandig naamwoord achter staat; het zelfstandig naamwoord kan wel eerder in de zin genoemd zijn:

  • De jongens gaan beiden naar school.
  • Beiden vroegen hoe het met me ging.
  • Ze vroegen beiden hoe het met me ging.
  • De nieuwe buurvrouw vroeg ons beiden op de koffie.
  • Ik heb jullie beiden gewaarschuwd.

Soms kan er voor een zelfstandig naamwoord wél beiden staan, bijvoorbeeld in bijstellingen waarin beiden vervangbaar is door alle twee én het om personen gaat:

  • Mijn vader en moeder, beiden huisarts, hebben een drukke praktijk.
  • Mijn vader en moeder, beiden huisartsen, hebben een drukke praktijk. (beiden huisartsen = 'die allebei huisarts zijn')

Lastig zijn combinaties waarin zowel een persoon als een zaak, instantie of dier wordt genoemd, zoals 'De heer Jansen en de ondernemingsraad hebben beide(n) een brief geschreven' en 'Anky en haar paard waren beide(n) zichtbaar nerveus.' Er is het meest te zeggen voor beide, maar de beste oplossing is om hier te kiezen voor allebei of alle twee. Vaak kan beide(n) ook worden weggelaten. 

Let op: beide is een speciaal geval, net als alle. Woorden als sommige, andere, enkele en weinige gedragen zich anders; daarover is een ander advies op deze website te vinden.