Is een eega een man of een vrouw?

 

Een eega kan zowel een man als een vrouw zijn; het woord betekent dus 'echtgenoot' én 'echtgenote'. Het is dus niet juist om eega alleen voor een vrouw te gebruiken en ega voor een man. De spelling ega is niet juist.

De volgende zinnen zijn dus alle vier goed:

  • Freek de Jonge trad op met zijn eega.
  • Hella de Jonge trad op met haar eega.
  • Frans Jansen en zijn eega Rita werden met een limousine opgehaald.
  • Rita Jansen en haar eega Frans werden met een limousine opgehaald.

Eega is in de Middeleeuwen ontstaan als samenstelling van ee ('wet, huwelijk'; vergelijk het Duitse Ehe) en gade ('één van een paar'). Het geheel betekent dus 'echtgenoot, echtgenote'. Het woorddeel ee wil dus niet zeggen dat het om een vrouw zou gaan, zoals de -ee in bijvoorbeeld logee

Alle woordenboeken vermelden overigens dat eega vaak een ironische bijklank heeft: het is een 'komisch-deftig' woord.