Bij kleine aantallen is de constructie een moeder/vader van [aantal] niet zo verwarrend: een moeder van twee, een vader van één, een vader van drie. Toch kun je ook dan al even op het verkeerde been gezet worden, omdat een [persoon] van [getal] bijna altijd een leeftijd aanduidt: een kleuter van vier, een meisje van dertien, een moeder van 40, een opa van 82.

Hoe groter het aantal, hoe vreemder de constructie zonder kinderen kan overkomen: bij een moeder van zestien kun je denken aan zestien kínderen, maar net zo goed aan zestien jáár. Taalkundig is het zonder kinderen niet fout, maar voor veel mensen komt deze inkorting enigszins dubbelzinnig of onbeholpen over. Het heeft daarom de voorkeur om voor de duidelijkheid kinderen toe te voegen (of eventueel zoons, dochters, kleinkinderen, neefjes e.d.):

  • De moeder van vier kinderen is sinds maandag vermist.
  • In de auto zat een vader van vijf zoons.
  • Gerrit was opa van 29 kleinkinderen.

In het Engels is de constructie zonder children overigens heel gewoon, maar in het Nederlands zijn we er niet erg aan gewend.

Toch nog een vraag?

Onze taaladviseurs staan elke werkdag voor je klaar. Neem contact op via

Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur Bel 085 00 28 428 van 9.30 tot 12.00 uur (op donderdag tot 11.00 uur) en van 13.30 tot 16.00 uur

(gebruikelijke belkosten, geen extra kosten)

Of stel je vraag via social media of per mail