Waarschuw je iemand voor of tegen een gevaar?

Iemand waarschuwen voor een gevaar is het gebruikelijkst. Je zorgt er dan voor dat iemand inziet dat hij (per ongeluk) iets gevaarlijks doet of in gevaar is (terwijl hij zich daarvan niet bewust is). Iemand waarschuwen tegen een gevaar is echter ook mogelijk. Dat betekent dat je iemand afraadt iets te doen, omdat dit verkeerd voor hem kan aflopen.

Waarschuwen voor

Als je waarschuwt voor iets wijs je op een gevaar of risico dat de anderen (misschien) nog niet hadden gezien. Bijvoorbeeld:

  • De Amerikaanse regering heeft gewaarschuwd voor een aanslag.
  • De trainer waarschuwde voor onderschatting van de tegenstander.
  • Het KNMI waarschuwt voor onweer en windstoten.
  • De buurtagenten waarschuwden voor inbrekers die loerden op slecht afgesloten schuren.

Waarschuwen tegen

Als je ergens tegen waarschuwt, raad je iets af omdat dit negatieve gevolgen kan hebben. Wie ergens tegen waarschuwt, wil dus vooral uitdrukken dat hij vindt dat iets een slecht idee is, omdat het schadelijk, gevaarlijk, ongezond, enz. is. Waarschuwen tegen past in zinnen als:

  • De penningmeester waarschuwde tegen de gewoonte van het bestuur om slechts twee offertes aan te vragen.
  • Mijn tante waarschuwde me tegen het drinken van koud water bij de warme maaltijd.
  • In de negentiende eeuw waarschuwde het Vaticaan nog tegen het ‘heidense’ gebruik van de kerstboom.
  • De econoom waarschuwde tegen lastenverzwaring als middel om de begroting sluitend te krijgen.