Vandaag ontvingen we het droevige bericht dat Liesbeth Koenen afgelopen woensdag op 62-jarige leeftijd is overleden. Koenen was een eminente wetenschapsjournalist, die vooral schreef (en via diverse media: sprak) over haar specialiteit, taal en taalkunde. Veel van haar werk is ook in boekvorm verschenen. Haar interviews met vooraanstaande taalkundigen bundelde ze in Het vermogen te verlangen, en de samen met Rik Smits geschreven en meermalen herdrukte Basishandleiding Nederlands is een gids voor iedereen die zijn taal beter wil begrijpen. Haar jongste boek is Wat je zegt, gaat vanzelf (2019), een bundeling van de taalcolumns die ze schreef voor De Telegraaf. De laatste jaren werkte ze aan de biografie van columnist en wetenschapper Hugo Brandt Corstius.

Ook Onze Taal heeft mogen profiteren van de heldere manier waarop Liesbeth Koenen ingewikkelde taalkundige onderwerpen tot leven wist te brengen. Ze sprak op ons publiekscongres over het vermogen van onze taal om vreemde woorden op te nemen, schreef stukken voor het tijdschrift (over onder meer spelling en gebarentaal) en had daarin een rubriek waarin ze nieuwe taalboeken recenseerde.

Wij wensen familie en vrienden veel sterkte bij het verwerken van dit grote verlies.

Kees van der Zwan
Redactie Onze Taal

Foto: Marco Frigerio