Of het nu gaat om IS of om een dode vrouw in het bos: de Amerikaanse taaljournalist en taalkundige Michael Erard gebruikt de taal om grip te krijgen op maatschappelijke gebeurtenissen. Het komende jaar werkt de Texaan in Nijmegen. Wat gaat hij daar doen?

Marc van Oostendorp

“Ik krijg de kans om nog meer tijd aan taaljournalistiek te besteden”, zegt Michael Erard verheugd. Erard is een Amerikaanse schrijver die tot de zomer van 2018 als ‘journalist in residence’ te gast is op het Nijmeegse Max Planck Instituut voor Psycholinguïstiek. “Je krijgt soms een heel andere kijk op het nieuws als je schrijft vanuit een talige invalshoek. Ik heb vorig jaar voor de zakenwebsite Quartz een serie artikelen geschreven over de problemen die IS heeft doordat niet alle buitenlandse jihadi’s even vloeiend Arabisch spreken. En over hoe de organisatie tegelijkertijd de meertaligheid van haar aanhangers uitbuit om propaganda voor haar strijd te maken buiten de Arabische wereld.”

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in