Kory Stamper, redacteur van het befaamde Amerikaanse woordenboek Merriam-Webster, noemt zichzelf een “lexophile”, een woordverliefde. Onlangs schreef ze een enthousiasmerend boek over haar aandoening.

Guus Middag

Illustratie: Matthijs Sluiter; foto: Michael Lionstar

Illustratie: Matthijs Sluiter; foto: Michael Lionstar

Al meteen op de eerste bladzijde van haar boek Word by Word vertelt de Amerikaanse Kory Stamper hoe ze op jonge leeftijd verslaafd raakte aan lezen, en verliefd op woorden. Een ideaal boek dus voor ons soort mensen. Volgens de familieverhalen begon ze te lezen toen ze een jaar of drie was: woorden op borden langs de weg. Al gauw daarna alles wat los en vast zat: de etiketten op de flesjes sladressing in de koelkast, voorleesboekjes, catalogi, tijdschriften als National Geographic en Reader’s Digest, tot en met een oud leerboek uit de verpleegstersopleiding van haar moeder: Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary. Zo ziet de jeugd van een woordengek eruit: vader komt thuis van zijn werk, ploft moe op de bank en vraagt zijn negenjarige dochter wat ze aan het lezen is; Kory steekt Taber’s Cyclopedic Medical Dictionary op en zegt, op vanzelfsprekende toon: “Dit gaat over sclerodermie. Dat is een huidziekte.”

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in