In de rubriek ‘Woordsprong’ beschrijven Hans Beelen en Nicoline van der Sijs maandelijks de oorsprong van enkele woorden.

Hans Beelen en Nicoline van der Sijs

“Bij schrik, verbijstering of enthousiasme / Bij brandalarm, gelach of felle haat / Bij aanvalskreet of uiting van orgasme / Geheid, dat er een uitroepteken staat”. Zo bezingt Drs. P in zijn lied ‘Uitroepteken!’ gebruiksmogelijkheden van dit “onmisbare” leesteken. Als voorbeelden vermeldt hij: “Ontaarde booswicht! Leve de Chinezen! / Te gek! Hojo! Laat schallen nu de luit! / In prijs verlaagd! De Here zij geprezen! / Ha ha ha ha! Free kick! Daar komt de bruid!”

Illustratie: Alfio Scisetti / 123RF

Illustratie: Alfio Scisetti / 123RF

Ook al is het uitroepteken niet meer weg te denken, taalhistorisch gezien is het een betrekkelijk jong verschijnsel. Oude schrijfmachines hadden er, anders dan voor het vraagteken, geen aparte toets voor. Het uitroepteken zelf is een paar honderd jaar oud.

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in