Wat doe je met een oude handgeschreven tekst? Nogal logisch, die léés je. Maar je kunt ook op een andere manier veel leren over de tijd waarin die tekst geschreven werd: door niet te lézen, maar te kíjken.

Erik Kwakkel (Scaligerhoogleraar Universiteit Leiden)

“Hebban olla vogala nestas hagunnan hinase hic anda thu” (‘Alle vogels zijn nesten begonnen, behalve ik en jij’): een van de oudste Nederlandse zinnen. (Bodleian Library, Oxford)

“Hebban olla vogala nestas hagunnan hinase hic anda thu” (‘Alle vogels zijn nesten begonnen, behalve ik en jij’): een van de oudste Nederlandse zinnen. (Bodleian Library, Oxford)

Tot de uitvinding van de boekdrukkunst, rond 1450, werden boeken met de hand geschreven. Duizenden manuscripten hebben de eeuwen tussen toen en nu overleefd en zijn tegenwoordig te raadplegen in universitaire en nationale bibliotheken. Het is een ware sensatie om door zo’n eeuwenoud object te bladeren: de geur van het perkament is zoet en zwoel, en bij het omslaan maken de bladen een krakend geluid, alsof ze ertegen protesteren dat ze op hun leeftijd nog in actie moeten komen.

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in